Tous les soirs, devant l'hôtel de Mammoth Hot Springs ou nous résidions à Yellowstone, se déroulait un véritable spectacle naturel et sauvage. En effet, un cerf wapiti et son harem de femelles avaient décidé de camper face à l'hôtel, alors que la période de rut était déjà bien entamée.

 
Le cerf wapiti de Mammoth Hot Springs


Nous assistions donc à un duel à distance entre deux mâles à la lutte pour obtenir le maximum de femelles. Par brâme interposé, ils se provoquaient et se répondaient mutuellement, séparés de quelques centaines de mètres seulement. L'agacement et la tension étaient palpables, notre wapiti favori passant son temps à regrouper ses protégées, de peur qu'elles ne rejoignent le camp ennemi.


Depuis notre chambre d'hôtel et sans zoom : Le mâle wapiti et sa grande famille


Le brâme se prolongeait tard dans la nuit, et lors de notre dernier soir a l'hôtel, j'ai même cru entendre des loups dans les montagnes. Adeline ne me croyant pas, elle a demandé a la réception si cela était possible. La réponse : "C'est très rare, car les rangers essaient de repousser les loups hors des zones fréquentées par les hommes. Mais cette nuit, je les ai effectivement entendu moi aussi".

Je vous avouerai que dormir dans une chambre d'hôtel au milieu d'un parc national, avec des cerfs qui brâment sous les fenetres et des meutes de loups dans les montagnes alentours, c'est tout de meme un sentiment unique et formidable. Celui d'etre dans la nature, la vraie !


L'affiche de l'hotel de Mammoth Hot Springs. Les cerfs wapitis sont juste derriere !


Un service de sécurité est présent 24 heures sur 24 afin d'éviter que les touristes ne s'approchent trop. Plusieurs voitures ont déjà été abîmées, le cerf n'ayant peur de rien durant cette période de rut. Le dernier soir, nous avons vu notre cerf favori galoper en direction de la montagne ou se trouvait son concurrent, pensant a l'affrontement immédiat. Il n'en était rien : Le valeureux venait juste réprimander et rapatrier une femelle qui avait succombe aux charmes du casanova voisin, et qui était tout simplement en train de changer de camp... Elle rejoindra finalement le reste de sa troupe sous la menace des bois de notre mâle furieux.

Pour finir, une vidéo réalisée par Adeline illustrant le brâme du cerf concurrent (pas notre voisin):



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Grand Teton National Park

05:12 samedi 26 septembre 2009

Sur la longue route séparant Salt Lake City de Yellowstone, nous avons fait étape dans le parc national de Grand Teton. Ce nom amusant aurait été donné par des explorateurs Canadiens lors d'une exploration de l'ouest Américain. Le parc entoure une chaîne de montagnes, la Teton range, au pied de laquelle se trouvent de grands lacs et forêts. Son point culminant, le Grand Teton, titille les cieux à 4197 mètres d'altitude.

 
La chaîne des Tetons vue depuis Colter bay, au bord de Jackson lake

Jackson Hole

Jackson est une ville située à l'entrée sud du parc de Grand Teton, dans la vallée de Jackson Hole. C'est une station de ski renommée, au style très sympa, cowboy et touristique :


Adeline et le drapeau de l'état du Wyoming, dans les rues de Jackson


Un saloon pour cowboys... Mais surtout pour touristes !


Grand Teton National Park

Comme toutes les autres merveilles naturelles que sont les parcs nationaux Américains, le parc de Grand Teton peut se visiter de deux façons : en voiture ou à pied. En l'occurrence, il n'y a que deux ou trois routes parcourant le parc, toutes trois longeant la Teton range. Pour véritablement apprécier la nature, le calme, et la splendeur du parc, rien ne remplacera jamais la randonnée à nos yeux.




Jackson Lake

Nous avons passé une journée et demie dans le parc, logeant dans un petit chalet au bord de la baie de Colter. Le soir, nous avons assisté à une présentation de l'histoire des Indiens dans Grand Teton, faîte par un ranger autour d'un feu de camp. Après le talk du ranger, nous pouvions entendre le chant des coyotes alors que nous marchions vers le chalet... Pas très rassurant, nous rappelant bien qu'au milieu d'un parc national, la civilisation est loin derrière nous !

 
Le chalet où nous avons passé la nuit


Randonnée matinale autour de Colter Bay...


...l'occasion de voir une maman élan avec son petit, en train de déjeuner

Grand Teton est donc un très joli parc qui peut se visiter facilement en un jour ou deux. Il est également possible de faire de la randonnée en montagne, même si nous nous sommes contentés de marcher le long des différents lacs du parc. Toutes les photos de Grand Teton et Jackson Hole (33 en tout) sont en diaporama commenté ci-dessous, as usual :





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Autour du lac Yellowstone

15:36 lundi 21 septembre 2009

Le parc national de Yellowstone s'étend sur pratiquement 9000 km² et est divisé en quatre zones principales : lake country, canyon country, geyser et mammoth country. Nous avons commencé notre visite par le sud du parc, là ou se trouve le lac Yellowstone.


Lakeshore geyser, un geyser pas très actif juste au bord de l'immense lac Yellowstone


Le lac fait 32 kilomètres de long pour 23 de large, c'est le plus grand lac de montagne d'Amérique du Nord, à 2357 mètres d'altitude. Au sud Ouest se trouve un bassin de geysers (le West Thumb) car le lac est situé dans la caldera de Yellowstone. Caldera signifie "chaudron", c'est en fait comparable à un cratère gigantesque forme par d'enormes éruptions volcaniques.

Sous la caldera de Yellowstone se trouve une immense poche de magma toujours active. Certaines années, le sol du parc au niveau de la caldera enregistre des modifications d'élévation allant jusqu'à une trentaine de centimètres, preuve de l'intense activité souterraine bien visible en surface...

 
Twin geysers, deux petits geysers actifs dans le bassin de West Thumb


Les tremblements de terre, bien que relativement faibles, sont enregistrés quotidiennement dans le parc qui est sous constante surveillance. Les sources chaudes et autres geysers sont partout au niveau de la caldera, formés par l'infiltration de l'eau de pluie qui se vaporise sous la pression et la chaleur rencontrées à proximité de la poche de magma souterraine... A Yellowstone, la seule certitude est que le sol vit sous nos pieds.


La bouche du dragon, une source qui rejette en continu des litres et des litres d'eau bouillante...


Troupeau de bisons au bord du lac Yellowstone


Si le lac est egalement frequente par les plaisanciers, il est surtout un paradis pour la faune locale. Les bisons viennent y boire en troupeau, les oies, canards et meme... pélicans y vivent en abondance. Dans les articles qui suivent, nous parlerons davantage de la faune et de l'activité géothermique visibles à Yellowstone. Il y a encore beaucoup de choses à vous raconter...

Toutes les photos du lac et du bassin de geysers de West Thumb sont en diaporama commenté ci-dessous :



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Canyonlands - Island in the sky

19:49 jeudi 17 septembre 2009

Le deuxième jour de notre voyage, nous avions décidé de chambouler nos plans initiaux en mettant le cap sur deux parcs nationaux du sud est de l'Utah, à savoir Canyonlands et Arches. Bien que situés à 4 heures de route de Salt Lake, il s'est avéré que c'est la ville la plus proche, nous nous sommes donc dit : c'est maintenant ou jamais car nous ne serons jamais aussi "proches" de ces parcs, alors tant pis pour les 8 heures de route et roule la Mustang !


Passage à niveau sur la route des Canyonlands


Canyonlands, comme son nom l'indique, présente un paysage de canyons impressionnants. Le parc est composé de trois parties, les Needles (les aiguilles), the Maze, (le labyrinthe) et Island in the sky (l'île dans le ciel) qui est le secteur que nous avons visité. Island in the sky est un grand plateau entouré de canyons, formant ainsi... une presqu'île dans le ciel, vous le saviez déjà.


Pierres flottant presque dans le vide... On est vraiment sur une île dans le ciel !


Les paysages de Canyonlands sont une palette représentative de toutes les jolies choses visibles dans ce merveilleux far west : C'est à la fois le Grand Canyon, Monument Valley, mais aussi un peu de Bryce Canyon et du parc voisin des Arches.


Là c'est moi devant Mesa Arch...


...qui a la particularité d'être juste au bord du précipice, offrant ainsi une vue magnifique sur cette étendue de buttes et de canyons qui s'étendent jusqu'à l'horizon


Notre visite rapide a consisté à passer d'un point de vue à l'autre, n'ayant pas vraiment le temps de faire de randonnée ou de descendre au fond d'un canyon via des pistes sablonneuses, ce que les Américains en pick-up faisaient. Beaucoup de touristes Français parcouraient le parc en même temps que nous, bien souvent reconnaissables car étant les seuls à se faire prendre en photo devant la Mustang...

Grand View point, la fin de l'île dans le ciel




Nous avons donc eu un aperçu raisonnable de ce très joli parc qui vaut largement le détour (...même si c'est un grand détour !). Une journée entière semblerait toutefois confortable et suffisante pour une visite plus complète. Toutes nos photos de Canyonlands (24) sont en diaporama ci-dessous, comme d'hab :

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Salt Lake City et ses environs

22:28 lundi 14 septembre 2009

Salt Lake City est la capitale de l'Utah et fut notre port d'attache durant notre récent voyage dans l'Ouest. L'agglomération de Salt Lake compte 1,6 million d'habitants, soient 85% de la population de l'Utah, qui est donc un grand désert dans lequel se trouvent quelques uns des plus beaux parcs nationaux des USA, comme Bryce Canyon, Monument Valley ou encore Arches et Canyonlands sur lesquels nous reviendrons plus tard.


Le stade Olympique de Salt Lake


Si la ville est devenue connue mondialement suite aux Jeux Olympiques d'hiver de 2002, sa principale particularité est ailleurs. La ville de Salt Lake a en effet été fondée en 1847 par des pionniers membres de la controversée église de Jésus Christ des saints des derniers jours (ou LDS pour Latter Days Saints en Anglais) qui se définit comme étant une branche de l'église chrétienne, mieux connus sous le nom de mormons.


Temple Square, le cœur de l'église mormone côtoie le centre ville


Les pionniers mormons, chassés de l'Est des USA en raison de leurs croyances (impliquant alors la libre pratique de la polygamie), parcoururent plus de 2000 kms avant de franchir les montagnes Wasatch et d'apercevoir le lac salé, déclarant "this is the place" et fondant la ville de Salt Lake City dont 45 % des habitants aujourd'hui sont mormons.


L'imposant siège de l'église mormone


La visite de Salt Lake tourne donc essentiellement autour de Temple Square, où la richesse et la puissance de l'église mormone sautent aux yeux de façon impressionnante (ce qui fait également un peu peur), avec le grand temple, les bureaux situés dans le plus grand building de la ville et un centre de conférences de 21 000 places!


Le majestueux centre de conférences de l'église LDS


Autour de Salt lake, il y a bien évidemment le grand lac salé et sa superficie de 4400 km², mais aussi de nombreuses entreprises de scrapbooking, le hobby favori d'Adeline, qui a été inventé par les mormons.

Nous avons également visité Park City, une station de ski olympique très sympathique et populaire, hôte du festival du film de Sundance.


Adeline se réchauffe auprès du feu de bois dans la rue principale de Park City


Salt Lake est donc une petite ville avec pas mal de charme, tout simplement différente, isolée géographiquement ce qui est certes très pratique pour accéder aux parcs nationaux de l'Ouest, mais probablement un peu moins pour y vivre sur la durée (Las Vegas, la ville d'importance la plus proche, est située à 6 heures de route).

Nos photos commentées (une petite cinquantaine) sont en diaporama ci-dessous :

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Les mystères de Yellowstone

00:30 samedi 12 septembre 2009

Après sept jours de voyage dont nous avons profité à fond dès les premiers rayons de soleil le matin jusqu'au dernier brame de cerf chaque nuit, la fatigue se fait sentir mais aussi et surtout le sentiment d'avoir accompli une nouvelle belle et grande aventure.

Nous vous raconterons tout cela en détails une fois rentrés (nous sommes dans l'Idaho à ce moment précis), pour le moment vous pouvez voir quelques photos et premières impressions par ici : http://besancon-philadelphia.posterous.com/.

Et puis, pour changer un petit peu, deux photos originales prises à Yellowstone :







A vous de deviner ce que c'est ! La solution sera publiée à notre retour !

SOLUTION : La première photo est un "mudpot" qui est en fait une source d'eau chaude dans laquelle les gaz sulfurés sont transformés en... acide sulfurique, ce qui a pour effet de dissoudre la roche et le sol aux alentours de la source, d'où la boue. Les bulles sont formées par la remontée permanente de gaz et de vapeur d'eau très chaude (entre 80 et 200 °C).

La deuxième photo est un petit ruisseau coulant d'une source d'eau chaude. La couleur verte vient d'organismes thermophiles qui apprécient la chaleur de l'eau, ici le vert indique une température entre 40 et 50 °C.

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Un mois d'Aout entre tempêtes orageuses et atmosphère tropicale aura quelque peu limité notre nombre de sorties. Septembre sera différent, d'autant plus que nous avons décidé d'ajouter une merveilleuse étape supplémentaire à notre périple dans l'Ouest lointain... On n'en est plus à 8 heures de route près !

Rappel de la règle : C'est très facile, il vous suffit de voter parmi les 5 photos pré sélectionnées en utilisant le formulaire de sondage se trouvant dans la colonne de droite du site.

Vous pouvez ensuite laisser un petit commentaire expliquant votre choix car si vous votez pour la photo gagnante, le tirage au sort peut vous désigner vainqueur d'un agrandissement de la photo !

Voici donc la sélection du mois :


Manhattan
Manhattan et Brooklyn Bridge, New York NY

Kirby's Mill
Kirby's Mill, Medford, New Jersey

Farm
La ferme, Gettysburg, Pennsylvanie

Battlefield
Barricades, Gettysburg, Pennsylvanie

Cannon in Gettysburg
Canon, Gettysburg, Pennsylvanie


Rappel supplémentaire : Le tirage au sort est basé sur les commentaires, car nous ne pouvons pas identifier les votants via le formulaire de sondage.

Nous donnons également un point à tous ceux qui votent pour la photo "élue". A la fin de l'année, la personne ayant le plus de points (et, en cas d'égalité, le moins de cadeaux gagnés) aura le droit à un cadeau made in USA, pour récompenser votre fidélité et persévérance !

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